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  • L'usine de planeurs en bois de balsa - une histoire impressionnante à raconter.

    Copié de la mise à jour Kickstarter #11

    Je suis heureux de partager avec vous l'histoire des coulisses de la façon dont Brad de NightHawk Gliders a réussi un important effort de production de masse depuis son domicile pendant la crise de Covid19 : quelle histoire inspirante :

    Donc, comme Brad me l'a dit (ses propres mots) - Prenez une tasse de Java et profitez-en !

    "À la mi-janvier, nous avons commencé à prototyper des modèles en bois de balsa pour le PowerUp 4.0 et nous avons eu un temps suffisamment clément pour tester certaines variations sur notre planeur lancé par catapulte Tornado 12. Nous avons ajouté une zone d'aile pour aider à la portance et modifié le fuselage pour monter correctement le Module PowerUp en dessous.

    Brad teste le premier design avec POWERUP 4.0

    Nous avons opté pour le nom "Tornado Updraft" en fusionnant Tornado et PowerUp - et nous le ferons, puisque Updrafts fournit un ascenseur, il semblait approprié de l'appeler ainsi.

    Nos conceptions originales avaient un nez plus court. Il a bien volé, mais nous avons remarqué que l'avion avait tendance à rouler à gauche et à droite. Nous avons expérimenté en faisant glisser le PowerUp vers l'avant sur le fuselage et il volait beaucoup mieux. Nous avions également des volets beaucoup plus grands dans nos premiers modèles, ce qui donnait à l'avion beaucoup plus de surface d'aile. Mais, nous avons rappelé cela et opté pour une conception d'aile à la fois fonctionnelle et esthétique. Nous avons également joué avec les volets et les avons collés, mais au final, le Tornado Updraft a mieux fonctionné en laissant simplement les volets seuls.

    En augmentant la vitesse du rayon de braquage sur l'application PowerUp, nous avons eu un petit dépliant rapide ! Nous étions très satisfaits des résultats et nous étions convaincus que ce serait un excellent modèle pour The PowerUp 4.0.

    Nous avons envoyé un modèle à Shai et il a eu la chance de le piloter et il était très satisfait de la façon dont il fonctionnait ! Shai a envoyé son enquête Kickstarter et nous avons obtenu une réponse fantastique ! Nous avons reçu une commande pour 2 800 d'entre eux ! Aïe !

    Maintenant, c'est parti pour les courses...

    Ma première tâche a été de vérifier auprès de mon fournisseur de balsa et de confirmer s'il pouvait répondre à notre demande. Non seulement ils ont dit qu'ils ne pouvaient pas, mais ils ont également dit : "personne ne le pouvait parce qu'il y a une pénurie mondiale de balsa !"

    Ok, après avoir respiré dans un sac en papier pendant un moment, j'ai retrouvé mon sang-froid et j'ai trouvé quelques autres fournisseurs qui peuvent m'aider. J'ai dû acquérir un produit de qualité et le coût est de moins en moins préoccupant. J'en ai commandé pour commencer. Le problème avec le balsa est que la plupart des fournisseurs vous donneront des feuilles de poids variable. Je dois donc en commander plus et éliminer ce que je ne peux pas utiliser pour mon projet. Un fournisseur peut sélectionner pour vous en fonction du poids, mais avec un supplément substantiel. Aie!

    Alors le balsa arrive... le plus que j'aie jamais vu !
    Et ce n'est PAS tout ! Oh mec! J'ai aussi commandé mon premier lot de baguettes en tilleul.

    Mon processus consiste à peser/inspecter chaque feuille et à me faire une idée de la répartition du poids. S'il est trop léger, il devra être mis à l'écart - peut-être utilisé pour les planeurs à catapulte. Trop lourd, et il sera mis au rebut ou deviendra autre chose.

    Ces feuilles mesurent 36 pouces de long. Mais seuls ceux qui se situent dans la bonne fourchette de poids seront coupés en trois feuilles de 12 pouces. Ce seront les ébauches d'ailes.

    Pour accélérer la coupe, j'ai senti qu'un gabarit s'imposait. Ici, je peux glisser ma feuille et utiliser ma règle comme tranchant pour mon couteau de rasoir. Oui, cela a bien fonctionné jusqu'à ce que je coupe quelques centaines de feuilles. Ensuite, cela devenait ridicule !

    Souvent, je me contenterai de ce que j'ai sous la main, mais c'était maintenant le temps des outils électriques ! Une petite scie sauteuse pas chère, mais fonctionnelle. (Beaucoup mieux !)

    Chaque flan d'aile de 12 pouces est à nouveau inspecté et trié par poids. C'est ainsi que je peux les faire passer à travers mon découpeur laser et avoir un meilleur contrôle de la "température" de coupe au fur et à mesure que je progresse dans les feuilles.

    Voici 2000 ailes et il m'en reste 800 !

    Shai souhaitait que le logo PowerUp soit placé sous les ailes. C'est en fait un peu difficile, sans parler du temps de production. De plus, je n'avais qu'un seul découpeur laser. Donc, j'avais des inquiétudes concernant le goulot d'étranglement de mon processus. Nous avons convenu de faire un logo par aile comme compromis au lieu de deux.

    Ok, il est temps pour un nouveau découpeur laser (pas cher) ! Traitement parallèle, bébé !

    Tout ce qui concerne les produits, les instructions, les plans et l'emballage est entièrement cultivé ici chez Nighthawk Gliders.
    Pour les instructions, j'ai dû installer mon "studio photo" et prendre toutes les photos pour illustrer chaque étape de la construction. Quelques applications sur mon téléphone m'aident à traiter les images pour obtenir le look que j'aime.

    Il faut beaucoup de temps pour qu'ils soient tous bons. Un éclairage et des ombres appropriés font une grande différence dans les résultats finaux. Après avoir récupéré toutes les images sur mon Mac, je peux composer mes instructions. Il m'a fallu des semaines pour produire le document avant de pouvoir l'imprimer.

    Une fois, j'ai imprimé un exemple d'instructions et j'ai remarqué que les images étaient toutes floues ! Qu'est-ce qui se passe avec ça? J'ai réalisé plus tard mon erreur dans la façon dont j'ai enregistré le fichier et j'ai dû retraiter chaque image à nouveau. Ugh, plus de temps perdu!

    Maintenant, pour l'emballage, j'avais des inquiétudes concernant le contenu fragile en balsa. Nous vendons nos kits de planeur de catapulte dans un sac emballé par les instructions et une extrémité du balsa est découverte. Mes instructions sont sur du papier de 32 livres et ne sont pas assez rigides pour les protéger de la manutention et du réemballage en entrepôt. De plus, nous voulions emballer le bloc de ponçage avec le kit pour économiser sur les frais de prélèvement en entrepôt. Je croyais que du papier cartonné était nécessaire. Mais comment?

    Voici une tentative d'avoir un insert en papier cartonné et de le plier pour garder la colle et le bloc séparés. Mais, nous avons abandonné cette idée.


    Au lieu de cela, j'espérais une boîte, à la place. J'ai pris une feuille complète de papier cartonné 11x17 et j'ai créé une boîte complète. Cela a bien fonctionné, mais c'était un peu trop. Alors, j'ai trouvé un moyen d'utiliser 1/2 du papier, j'ai coupé la feuille dans le sens de la longueur et j'ai créé une boîte-bac ! Plutôt cool!

    Pour aider PowerUp dans leur emballage/expédition, notre emballage final donnera au bloc de ponçage un peu d'"espace" loin du plateau.

    Lorsque je les ai imprimés au FedEx Office, j'ai utilisé leur cutter pratique ! Tellement utile ! Et un peu de place de balsa à bord a rendu la coupe beaucoup plus rapide et facile !

    Ça va être génial, mais il y a un gros problème avec ça... et c'est le pliage. Oh, mon Dieu, le pliage !!! Le papier cartonné de 100 lb n'est pas facile à plier. On dirait que nous avions besoin d'un autre outil, alors Bruce et moi avons fabriqué cet engin mortel ! (Vous voyez les lames de rasoir ?)

    Il s'agit d'une presse/découpeuse de boîtes. Il vous suffit d'insérer la feuille et d'appuyer dessus.
    Presto! Wow, cela fonctionne réellement! (Enfin, en quelque sorte...)

    Après en avoir essayé plusieurs, nous avons obtenu des résultats horriblement incohérents. Il s'avère que le papier veut déchirer plus qu'il n'est réellement coupé. Argh ! Retour à la planche à dessin!

    J'avais désespérément besoin de bois à bord arrondi, alors j'ai coupé un tas de blocs de ponçage. J'ai aussi scié des brochettes de barbecue en métal et encadré ma presse.
    Il suffit d'insérer la feuille entre ces mauvais garçons et d'appuyer ! Woohoo ! Succès! (Enfin, en quelque sorte...)

    Malheureusement, ma construction brute n'était pas aussi plate qu'elle aurait dû l'être. Certains domaines ne sont pas suffisamment sollicités. De plus, j'ai utilisé du bois moche pour cela et il s'est un peu incliné. ☹️

    J'ai changé la partie inférieure de la presse en collant du balsa dur sur une feuille de bois différente pour être une meilleure alternative, plus plate et plus croustillante à la presse.

    Si cela vous a traversé l'esprit, nous sommes fous ici à Nighthawk Gliders, laissez-moi vous assurer—- OUI, nous le sommes.

    Et la folie ne s'arrête pas là...

    Nous avons dû envoyer 7000 feuilles de papier à travers les imprimantes. (Sans compter les 750 feuilles que j'ai accidentellement imprimées du mauvais fichier ! Oups, encore une gaffe coûteuse). Pour 2800 kits, cela représente 330 lb (250 kg) de papier uniquement. Ouah!

    Il va sans dire que 2800 plans et 2800 instructions doivent également être pliés. Qui fait ça ?

    eh bien, quand votre fils rentre de l'université parce que les écoles ont fermé à cause du coronavirus, vous devez lui donner un emploi ! Ai-je raison? Il a eu la brillante idée de porter des gants en tricot (même s'ils ne sont pas assortis) lui évitant un certain nombre d'ampoules et de coupures de papier. Je concéderai au fait qu'il est maintenant plus intelligent que moi. Cercle de la vie!

    Mon frère Bruce, eh bien, il a sa propre folie dans le monde de la fabrication des blocs de ponçage ! Il m'en a livré environ 1000 juste ici.

    Ceux-ci sont complets et portent le logo PowerUp ! Amusant!

    Bruce est sur le point de couper d'autres planches à la bonne taille pour pouvoir les mettre dans sa voiture. Une fois à la maison, il coupera à la bonne taille, défoncera les bords et appliquera le papier de verre.

    Le coupe-papier de verre est un outil intelligent que Bruce a conçu pour l'aider à dérouler et à mesurer et couper rapidement les pièces.

    Il s'agit de papier de verre collant, qui s'intègre parfaitement dans les blocs. Mais pour s'assurer qu'il reste en place, Bruce tamponne quelques gouttes de super colle pour le faire mieux coller.

    Et en parlant de super glue, nous avons dû nous installer dans la meilleure marque qui soit. Chaque kit recevra un tube de super colle de marque Gorilla ! C'est ce que nous utilisons et le recommandons vivement ! (Une promotion non sponsorisée ici.)

    Récemment, j'ai acheté 1 100 colis pour compléter le montant dont j'avais besoin pour cette commande. J'ai nettoyé tous les entrepôts de mon fournisseur ! Mon chauffeur UPS connaît l'exercice - une tâche quotidienne consistant à déposer des boîtes dans mon garage pour les prochains jours.

    Il semble que la plupart de ce qui était disponible était ces vitrines. Mdr. Seulement 30 paquets dans celui-ci et peut-être un peu de gaspillage... dommage que Gorilla n'ait pas pu me vendre directement ! Je pense que l'affaire est soignée, cependant.

    Tous ces éléments doivent être ouverts - un autre emploi pour mes enfants, je pense.

    Quoi qu'il en soit, nous continuons ici à Nighthawk Gliders.

    Les fuselages sont en cours de découpe et le bois des empennages vient d'être expédié. Espérons qu'après cela, nous aurons tout ce dont nous avons besoin pour terminer le travail. Et puis, nous devons les emballer et les sceller. Oh mec!

    Souhaitez-nous bonne chance!

    Votre ami en vol,

    Brad Williamson

    Nighthawk Gliders LLC"

    Je profite à nouveau de l'occasion pour remercier Brad et sa famille d'avoir partagé leur voyage, c'est vraiment inspirant! 

    Assurez-vous de visiter le site Web de Brads ici